Après douze ans d'Eneco Tour et quatre années de BinckBank Tour, l'unique course à étapes de l'UCI WorldTour disputée en Belgique et aux Pays-Bas poursuit désormais sous le nom de Benelux Tour. Le départ de l'épreuve sera donné le lundi 30 août à Surhuisterveen, depuis la Frise néerlandaise, l'étape finale s'achevant à Grammont en Flandre orientale le dimanche 5 septembre.

En 2005, l'Américain Bobby Julich s'était adjugé la première édition de l'Eneco Tour. BinckBank avait ensuite prêté en 2017 son nom à une épreuve dont le palmarès recense des pointures telles que Tony Martin, Lars Boom, Zdenek Stybar, Tim Wellens, Niki Terpstra, Tom Dumoulin et Mathieu van der Poel, vainqueur de l'édition de 2020.

A partir de 2021, la course à étapes figure au calendrier sous l'appellation de Benelux Tour. Ce nouveau nom indique clairement ce que représente la course. Le Benelux Tour a lieu cette année aux Pays-Bas et en Belgique, mais l'ambition est bien présente de rouler aussi dans le Grand-Duché du Luxembourg l'an prochain.

L'étape d'ouverture du Benelux Tour, prévue le lundi 30 août, se déroulera dans la Frise néerlandaise et reliera Surhuisterveen à Dokkum. Le lendemain, Lelystad, capitale de la Province de Flevoland, accueillera alors un contre-la-montre individuel.

La troisième étape, le mercredi 1er septembre, sera une étape belgo-néerlandaise entre Essen dans la Province d'Anvers et Hoogerheide dans la Province du Brabant-du-Nord. La quatrième étape proposera un parcours taillé pour les sprinters entre Aalter en Flandre orientale et Ardooie en Flandre occidentale. Le départ initialement prévu depuis Blankenberge est déplacé à 2022 pour des raisons organisationnelles. La ville de la Côte a en effet accepté cette demande de l'organisation et accueillera donc les coureurs pour un départ d'étape pour la sixième fois l'an prochain.

Le Benelux Tour mettra alors le cap sur le Limbourg le vendredi 3 septembre à l'occasion de la cinquième étape, avec un tracé allant de Riemst à Bilzen. Le week-end, le peloton abordera d'abord le samedi une étape difficile reliant Ottignies-Louvain-la-Neuve dans le Brabant Wallon et Houffalize en Province du Luxembourg. Le dimanche 5 septembre, les coureurs en termineront ensuite avec une étape dont le départ sera donné depuis Namur, capitale de la Province du même nom, avant le dénouement final du Benelux Tour sur les Vesten à Grammont.

LES ÉTAPES DU BENELUX TOUR:

- Lundi 30 août: Surhuisterveen - Dokkum
- Mardi 31 août: Lelystad (contre-la-montre individuel)
- Mercredi 1er septembre: Essen - Hoogerheide
- Jeudi 2 septembre: Aalter - Ardooie
- Vendredi 3 septembre: Riemst - Bilzen
- Samedi 4 septembre: Ottignies-Louvain-la-Neuve - Houffalize
- Dimanche 5 septembre: Namur - Grammont